Глава 6. Отъезд

С той ночи, когда Рит впервые открыл глаза, его состояние стабилизировалось. Через несколько дней лекарь разрешил ему возвращение во дворец.

- Дорога отнимет у вас силы, но спать в палатке, на едва прикрытой земле — гораздо хуже. Я подготовлю вас к поездке.

Граф перенес тряску в повозке мужественно. Араэлия ехала с ним, помогая и поддерживая. А когда узнала, что во дворце ему приготовили покои для гостей самого низкого статуса — не слушая возражений, переехала и заняла находящиеся рядом комнаты. Айверин поддержал маленький бунт, расположившись рядом. Вечером они встретились за чаем в гостиной Рита.

Граф поморщился, когда Араэлия подсела к нему с подушкой, устраивая поудобнее.

- Благодарю. — Его голос был холодным. Лия, бросив на него удивленный взгляд, опустилась на диванчик рядом с братом.

Затянувшееся молчание прервал Рин.

- Я сегодня узнал, что конюха, что готовил лошадей для охоты, казнили.

- Как? — Араэлия чуть не уронила чашку.

- Молча, Лия. И это пугает меня.

- Ты думаешь?..

- Я тоже кое-что думаю, — откликнулся граф. — Будем реалистами, ваше высочество. Лошадь, что была под вами, отравили. Я мельком видел ее в чаще — и, поверьте, немного разбираюсь в этом. Могу предположить, что это был зеленый вьюн.

- Ты хочешь сказать, ползучая зелень? Вьюнок с белыми небольшими цветами и плоскими листьями? — Оживился Рин.

- Да, так он выглядит. Как называется в Кайрэн — не знаю.

Принц глухо выругался.

- Нам не стоит здесь задерживаться, сестренка.

- Подожди. — Араэлия сделала глоток чая, пытаясь успокоиться и привести мысли в порядок. — Они не посмели отравить мою лошадь. Значит, не рассчитывали на серьезные последствия, и это не было покушение. Ты сказал, что Альберт помчался за мной?

- Помчался… До первой ветки. Нашел ее, мешком свалился с коня и провалялся в отключке еще с полчаса. А потом запутал всех, сказав, что ты ускакала другой дорогой. Тьфу!..

- Думается мне, кто-то хотел разыграть красивое спасение.

- Я тоже так думаю, — кивнул Рит. — Но все пошло не по плану, и он очень зол. Ваш брат прав, вам лучше уезжать. Ничего хорошего здесь ждать не стоит.

- Уедем. Только дождемся вашего выздоровления — если, конечно, вы не передумали ехать с нами.

- Ваш лекарь пророчит мне еще две недели. — Скрипнул зубами граф.

- Не так много. — Отрезала принцесса. — Кроме того, они не рискнут действовать открыто — особенно после такой явной ошибки.

Рит прикрыл глаза, смиряясь с решением девушки.

***

Поздним вечером Араэлия проводила его в спальню. Подвинула подушки, вновь пытаясь устроить его удобнее.

- Доброй ночи.

- Доброй ночи, ваше высочество. — Голос был ледяным.

Ничего не понимая, Лия опустила глаза. И, немного помедлив, вышла.

***

Следующим утром она вновь постучалась в покои графа. Тот уже не спал, расположившись в гостиной. Лицо его было бледным.

- Лекарь не советовал вам так много двигаться. — Араэлия подсела в соседнее кресло.

Рит поморщился.

- Я в полном порядке, и совершенно точно знаю, что нужно моему организму. Не стоит настолько опекать меня, ваше высочество. Это переходит уже все границы.

Глаза девушки расширились. Она быстро поднялась на ноги, отворачиваясь.

- Я всего лишь хотела позаботиться о том, чтобы вам было удобно.

- Не стоит, поверьте.

Девушка почувствовала, как по ее щекам бегут две непрошенные дорожки слез. Не поворачивась, попрощалась.

- В таком случае… До встречи, граф. Прошу прощения за назойливость.

Если бы она обернулась, то увидела бы очень удивленное выражение на лице Рита. Но принцесса вышла, плотно прикрыв за собой дверь. Прошла в свои покои — и остановилась посреди гостиной, чувствуя, как дрожат руки.

Что со мной… Почему я так нервничаю?..

На маленьком столике стояла одинокая чашка — и горсть сухих листьев, оставшихся от подаренного Ритом букета. Служанка, похоже, еще не успела их убрать.

Принцесса сжала листья в ладонях, и они осыпались под ноги горстью сухоцветов.

Она опустилась в кресло, пытаясь успокоиться.

В дверь постучали. И, не дождавшись ответа, зашел брат. Опустился на подлокотник ее кресла, обнимая.

- Что произошло?

- Ничего…

- Сестренка, ты уверена, что «ничего» выглядит именно так? Я видел, как ты выскочила от графа, как ужаленная. Он тебя обидел?

- Нет. Я сама виновата… Слишком опекала его, и теперь пожинаю плоды.

- Расскажи подробнее.

Араэлия пересказала их короткий разговор с Ритом.

- Граф Дэ’Зир уже несколько раз давал мне понять, что моя забота чрезмерна. Сегодня он просто облек эти мысли в слова.

- Вот как, — Рин помолчал, как будто собираясь с мыслями, потом осторожно продолжил. — Он тебе нравится.

- Я не знаю, как это назвать, Рин. Это как теплая волна. Еще совсем недавно она была кроткой и послушной, и я не боялась замочить ноги — и вот, она уже грозит накрыть меня с головой…

- Красиво рассказываешь. — Он прижал ее к себе. Потом продолжил. — В таком случае… Возможно, нам не стоит более откладывать отъезд?

- Наверное, ты прав…

- Сколько тебе нужно времени на сборы?

- Хоть завтра можем отправляться. Я так и не распаковала вещи после переезда в эти комнаты, так что все почти готово.

- Тогда… Завтра?

- Да. Давай завтра.

Несмотря на «почти готово», Араэлии понадобилось несколько часов, чтобы проследить за остальными приготовлениями. Вечером, уставшая, она опустилась в кресло — и вдруг услышала стук в дверь.

- Проходите.

Она не ожидала, что за открывшейся дверью окажется Рит. Стушевалась, отворачивась. Граф тоже остановился, похоже не зная, что предпринять.

Молчание затягивалось.

- Я… Я прошу прощения за свои резкие слова.

Лия вновь почувствовала, как слезы начинают жечь глаза. Сжала кулаки.

- Не стоит, граф. Вы правы, это я не должна была вести себя настолько несдержанно.

Рит сделал шаг к ней.

- Я не привык к заботе. Мать покинула нас с отцом очень рано, и отец воспитывал меня один. И сейчас… Ваше внимание мне очень приятно, но мне тяжело его принимать.

Девушка молча проглотила подкативший к горлу комок. Повернулась к графу, подбирая слова и не решаясь посмотреть ему в глаза.

А тот молча обнял ее.

- Я слышал, что ты уезжаешь завтра. И не хотел, чтобы ты увозила в своем сердце обиду на одного не слишком умно поступившего мужчину.

- Я увезу в своем сердце что угодно, но только не обиду…

Он молчал, глядя ей прямо в глаза.

- Если бы я не рисковала прослыть совершенно не отвечающей за свои слова, я бы еще раз отложила отъезд…

- Не нужно так поступать. Вам действительно лучше уехать. Я отправлюсь следом так быстро, как только смогу.

- Я буду ждать…

Они так и стояли, не решаясь больше сказать ничего. Но молчание говорило за них гораздо больше…

***

Отъезд был громким, пафосным и очень сумбурным. Альберт произнес напыщенную речь о всегда гостеприимно распахнутых дверях, тесном сотрудничестве двух стран и надеждах на еще более тесное взаимодействие. Провожать высоких гостей вышел весь двор — и Араэлия едва заметила темную фигуру графа, кутавшегося в темный плащ. Девушка понимала, что чем меньше она окажет тому внимания сейчас — тем больше шанс на мирное выздоровление для него в этом осином гнезде. Пусть все вокруг считают, что они поссорились.

Когда карета, медленно поворачиваясь, сделала виток вокруг придворных, граф вдруг поднял руку — и одним молниеносным, почти незаметным движением метнул что-то в окно кареты. Рин на автомате поймал летящий прямо ему в глаз небольшой предмет — и удивленно присвистнул, показывая сестре находку.

- Кажется, это тебе.

На ладони принца лежал простой серебряный ободок кольца.

18/365 #2019bjdphotochallenge

Вы можете следить за комментариями с помощью RSS 2.0-ленты. В можете оставить комментарий, или Трекбэк с вашего сайта.
Оставить комментарий

XHTML: Вы можете использовать следующие теги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>


шесть × 3 =