Глава 8. Ты и я

Эта глава будет длинной. Сразу прошу прощения, но разбить ее не было возможности

Раннее утро было солнечным и… одиноким. Араэлия даже не сразу поняла, что не так. Смятая постель рядом с ней была пуста и холодна — видимо, Рит ушел уже давно.

Девушка никогда так быстро не выскакивала из постели. Заозиралась, пытаясь найти хоть что-то, напоминавшее о ее ночном госте… Ничего.

Разбуженная служанка быстро привела свою леди в порядок, и Араэлия отправилась искать Рита.

Юноша нашелся неожиданно — в кабинете у Его Величества. Принцессу туда не пустили — секретарь отрезал, что король принимает важного гостя, и приказал никого не принимать. Да, даже принцессу Араэлию. Особенно принцессу Араэлию.

Девушка немного нервно сжала руки, ожидая.

Что ему там потребовалось в такую рань?..

Наконец, дверь открылась. Раздался голос Рэнка:

- Виктор, попросите найти принцессу. Она мне нужна.

- Она в приемной, Ваше Величество.

- Вот как? Ну что ж, пусть зайдет.

Сейчас узнаем.

- Доброе утро, дочь.

- Доброе утро. — Девушка бросила взгляд на стоящего рядом графа, потом снова посмотрела на отца.

Между мужчинами явно произошел серьезный разговор, и Араэлия не могла понять, как ей сейчас себя вести.

- Господин граф принес мне кое-какие интересные сведения.

- Какие же? — Еще один взгляд на Рита ничего не дал. Тот хранил немного скованное молчание.

- Повторите, граф.

Рит немного помедлил.

- Ваше Величество, я прошу у вас руки Ее Высочества, принцессы Араэлии.

- Вот так. В лобовую. — Рэнк перевел взгляд на Араэлию. — Как ты понимаешь, мне крайне интересно узнать твое мнение по этому вопросу.

- Я… Я действительно хочу, чтобы ты стала моей женой.

- Я… согласна.

- Значит не врал. Чтож… Вам, видимо, есть о чем поговорить. Тогда, граф, закончим завтра. Идите.

- Спасибо, отец.

- А по поводу последнего вопроса — мне нужно его обдумать.

Араэлия чуть медлит, потом берет юношу за руку.

- Идем.

- Ты уверена? Это все?..

- Да. Сейчас — идем.

***

- Сам не знаю, что меня понесло в кабинет к твоему отцу. Проснулся, увидел твое лицо… Что-то поднялось внутри. Не смог сдержаться.

- Все как-то сумбурно… Я думал, Его Величество осведомлен о моем предложении — с твоих слов.

- Я не стала ничего говорить. Ждала тебя.

- Иии… Что теперь? Что дальше будет, как ты думаешь?

- Отец будет выяснять, как он выражается, из какого ты теста. Он очень дотошный.

- Ну что же… Буду держать экзамен.

- Уверена, ты ему понравишься. Вы очень похожи.

- Не знаю.

- Это сложно описать…

- Ну… Раз уж дошло до такого — открою тебе небольшую тайну. Рит — это сокращенное имя. Частично даже псевдоним. На самом деле меня зовут Рильт.

Брови принцессы взлетели вверх.

- Да, ты правильно понимаешь.

- Араэлия и Рильт… И ведь нарочно не придумаешь!

- И не говори…

- Слушай, а как вышло, что тебя назвали именно так?

- Моя мать была из Кайрэн.

- И ты родился…

- Да, вскоре после возвращения Заступника. К сожалению, у матери уже не спросишь, она… Повредилась рассудком, когда я был маленьким — и, хоть и прожила достаточно долго после этого, уже не могла внятно ответить на вопросы.

Араэлия молча сжала его руку.

- Отец говорил, что это была ее идея, что она настаивала. Собственно, я узнал об этом только в шестнадцать. До этого все звали меня Ритом. Настоящее имя было для меня тайной. В чем-то я понимаю отца — он не хотел, чтобы это бросило лишнюю тень на меня в Альтарре. Там недолюбливают Заступника. Араэлию еще терпят — все-таки ее влияние за эту тысячу лет серьезно выросло. Король считает, что монахи, опираясь на эту религию, могут получить слишком много влияния и начать оспаривать королевскую власть. Поэтому второй культ — это совсем не то, что приветствовалось на территории Альтарра.

- Когда я узнал об этом — я сам построил небольшое святилище Рильта. По возможности посещал его. Возможно, ты слышала — обо мне ходят слухи, как о рильтопоклоннике.

- Слышала. И я думаю, тебе стоит посетить столичный храм Заступника.

- Да, я уже думал об этом.

- Я бывала там. Совсем другая атмосфера, нежели в храме Светлейшей. Но я думаю, тебе там понравится.

- Я думаю, вы с отцом хорошо поймете друг друга.

- Надеюсь на это.

- Ты, наверное, знаешь — он был избранником Рильта.

- Избранником? Не слышал. То есть я, конечно, слышал об избраннике, но я не слышал о том, что это он. Мне всегда говорили, что избранник погиб в битве зимнего солнцестояния.

- Он погиб. А потом — я не знаю, что произошло, но через два с лишним года… Я родилась в этот период — после того, как он погиб. Мать зачала меня в последний месяц перед битвой. А потом она ходила каждый вечер к его телу. Дядя Лэарт рассказывал, что в ту зиму она много болела, но все равно постоянно навещала отца. И… В один вечер он просто вернулся. Вынес ее на руках. Ночь они с лекарем и дядей Лэартом провели с ней — боялись, что она не сможет перебороть болезнь. Но все закончилось благополучно.

- Понятно… Сложно поверить.

- Вокруг них всегда творились необычные вещи. Чудеса, вроде бы, закончились с возвращением отца, но до этого их сопровождали, действительно, знамения. Поэтому я не могу не верить. Я не верю — я знаю, что все это правда.

- С одной стороны это радует. С другой — мне сейчас становится еще более страшно.

- Того, как он отреагирует?

- Ну… Если коротко — да. Он же не дал ответ. Сказал — мне надо подумать.

- Ну, во-первых — это не в его привычках. Он не любит поспешностей.

- Я понимаю… Наверное, никакой король не любит спешить.

- Понимаешь, я отвергла много предложений, и кое-какие из них были довольно выгодными. Я… Наверное, я просто ждала тебя. И тем не менее — сейчас, после нескольких лет постоянных отказов — мое менее чем месячное пребывание в Альтарр и наша привязанность друг к другу могут показаться странными. Ему нужно понять, действительно ли все так, как кажется.

- Чтож… Поживем — увидим.

- Рильт… Не переживай. И — ты же не против, что я буду тебя так называть?

- Как тебе нравится. Я привык к Риту, но — зови, как хочешь.

- У отца тоже два имени. Одним его называют только близкие — мать, иногда мы с Рином. И мне всегда казалось каким-то таинством, когда мать называла его вторым именем. И — я не знаю откуда, но я уверена, что все будет хорошо.

- Ну… Во всяком случае — постараемся.

- Ты, наверное, голоден? Тебе уже выделили покои?

- Да, Его Величество распорядился. Не беспокойся.

- Тогда давай возвращаться. Стоит пообедать, да и меня могут потерять.

***

В покоях Араэлию ждала записка. Резкий, угловатый почерк отца.

Зайди ко мне, как вернешься

- Видимо, обедать тебе в одиночестве, — Араэлия обняла юношу, — меня ждет отец.

- Что-то серьезное?

- Я думаю, разговор по душам. Не переживай. Я найду тебя, как освобожусь.

- Хорошо. — Рит нахмурился, но крыть было нечем.

В кабинете у отца была и Кайтир. Судя по всему, их беседа зашла в тупик. Каждый думал о своем.

Потом Рэнк подошел, обнял королеву, коснувшись ее руки.

- Все будет хорошо. Светлейшая нас не оставит.

Мужчина вздохнул.

Появление принцессы прервало их беседу.

- Думаю, ты знаешь, о чем пойдет речь.

Араэлия кивнула.

- Ты хорошо все обдумала?

- Да.

- Понимаешь, Эль, если бы речь шла только о твоей личной жизни — я бы только порадовался. И, недолго думая, дал свое благословение. Но речь идет в том числе о том, кому быть королем через некоторое время. Вполне может статься, не такое уж и длинное. Это делает выбор намного более сложным и ответственным.

- Я доверяю ему.

- И он добился этого всего за несколько недель?

- Ну, ты тоже многого добился всего за несколько недель. — Вставила свое тихое слово Кайтир.

- Он непохож ни на кого из моих знакомых.

- Тяжелый выбор. С одной стороны, я не могу сказать «Да» темной лошадке. С другой стороны — я тебя знаю, и если я скажу «Нет» — я же получу бунт? Ведь так?

- Я не стану бунтовать, отец. Но я хочу быть с ним, и если ты не захочешь видеть его королем…

- Вот-вот. «Не стану бунтовать»… Нет, дорогая. Именно это и называется бунтом.

- Мы с Кайтир серьезно обсуждали этот вопрос. В общем, я предлагаю тебе такой вариант. Помолвку я одобрю, но с одним условием.

- С каким?

- Свадьба через год, не раньше. И этот год я оставляю за собой право помолвку разорвать.

- Твое право, отец.

- Я пыталась его убедить, но это самая большая уступка, которой мне удалось добиться.

Девушка подняла взгляд на отца.

- Ты можешь лишить нас своего благословения. Но принять решение расстаться можем только мы.

- Понимаешь, Лия. Этот год не только для меня. Он и для тебя тоже.

- Да, но ты сейчас пытаешься предусмотреть все варианты. И не оставить недосказанностей. Я тоже не хочу, чтобы они были.

- Моя школа. Но. Я надеюсь, ты понимаешь, мы с матерью желаем тебе только лучшего. А еще я надеюсь, что ты достаточно веришь в своего избранника, и он покажет себя с хорошей стороны.

- Я верю в него.

- Отлично. Тогда, как я понимаю, тема закрыта. Передай ему вполне официальное приглашение на ужин. Будем знакомиться. А после ужина было бы любопытно побеседовать о его проекте. Мне он показался… любопытным. Но, по традиции, есть нюансы.

- Хорошо, отец.

- Отлично. Ну… Я вас оставлю. Дела.

- Спасибо.

- Пока не за что.

- Спасибо за то, что даешь нам шанс.

- Тебе его попробуй не дай… Ты же сама возьмешь. А я не хочу, чтобы королевскую сокровищницу взломали посреди ночи.

Девушка улыбнулась.

- Не беспокойся. Сокровище в надежных руках, и скоро ты в этом убедишься.

- Надеюсь.

Араэлия присела рядом с креслом матери.

- Я тебя понимаю. Когда-то в молодости я сама так же влюбилась. Без оглядки. И… Я на твоей стороне.

- Спасибо.

- Сделаю все возможное, чтобы повлиять… Но не могу сейчас давать обещаний. На твоего отца порой влиять крайне сложно. Боюсь, что это тот случай.

- Они больше похожи, чем ты думаешь. Он сегодня назвал мне свое полное имя.

- Да?

- Его зовут Рильт.

- РИЛЬТ?

- Ты правильно расслышала. Говорит, что на этом имени настояла мать, раньше жившая в Кайрэн.

- Хотелось бы с ней поговорить.

- Боюсь, не получится. Она умерла.

- Всегда знала, что тебя ждет необычная судьба. Но, боюсь, даже я не смогла предугадать, насколько… Рильт.

- А я Араэлия. Ты же понимаешь…

- Я-то понимаю. Я с ней общалась… несколько раз. И даже с Рильтом. Правда, это было не очень приятно — и, боюсь, тогда я ему нагрубила.

- Значит, у тебя на это были причины.

- Учитывая, что рядом лежало тело твоего отца… Да, причины были.

- Такое имя ко многому обязывает, Лия. Жаль, что Светлейшая и Заступник больше не разговаривают с нами.

- Наверное, всему свое время.

- Возможно…

Продолжение следует

41/365 #2019bjdphotochallenge

Вы можете следить за комментариями с помощью RSS 2.0-ленты. В можете оставить комментарий, или Трекбэк с вашего сайта.
Оставить комментарий

XHTML: Вы можете использовать следующие теги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>


× один = 7